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La Turchia espelle un missionario cristiano per evangelizzare

Nel Paese turco l’Islam è la religione maggioritaria. Circa il 95% della popolazione è dichiarata musulmana. La maggior parte dei musulmani in Turchia sono sunniti, cioè quelli che sono circa il 70%. Ciò significa che Recep Tayyip Erdoğan, al potere dal 2014, vuole mantenere il cristianesimo nascosto e in minoranza.

Così, il missionario cristiano, David Byle, è stato espulso dal Paese per aver evangelizzato e annunciato Gesù. Gli eventi si sono verificati in strada, il missionario ha organizzato uno spettacolo di burattini, pantomime e semplici illustrazioni su una lavagna, spiegando la vita di Gesù e il suo vangelo. Le reazioni dei passanti sono state per lo più positive: “Si sono letteralmente inzuppati dei racconti su Gesù perché non li senti spesso per le strade di Istanbul”, ha spiegato il missionario.

La risposta delle autorità turche è stata una serie di rappresaglie: come i tentativi di intimidirlo con una serie di brevi arresti, tra interrogatori e persino tentativi di espulsione. Tuttavia, David Byle ha continuato a svolgere azioni evangelistiche. “Per predicare il Vangelo occorrono soprattutto due cose, cioè il coraggio e la creatività”, ha sottolineato il missionario. Lo ha dimostrato anche nella cella di detenzione: “Non c’è altro luogo dove le persone che hanno tempo illimitato per ascoltare possano essere raggiunte così facilmente”.

Quando ha ricevuto la decisione nel 2016 di dover lasciare immediatamente la Turchia, David ha fatto appello e ha aspettato per anni di rivolgersi alla Corte costituzionale turca. Tuttavia, è stato ingannato dalla polizia: è stato arrestato di nuovo nel 2018 e gli è stato detto che aveva 15 giorni per lasciare il Paese. “La situazione si è presentata come se potesse ripresentarsi da un momento all’altro”, ricorda David. Ma quando è tornato in Turchia ha dovuto affrontare un “divieto d’ingresso permanente” all’aeroporto di Istanbul e non gli è stato permesso di passare. Le autorità videro in lui una “minaccia all’ordine pubblico e alla sicurezza” e la Corte Costituzionale non si occupò più del suo caso perché David aveva lasciato volontariamente il Paese.

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